Zaza Pačulija za B92: Niko ne poznaje košarku kao Srbi

Zaza Pačulija (29) prva je zvezda gruzijske košarke, deo je generacije koja je igru pod obručima učinila popularnom u toj zemlji. Punu deceniju Pačulija nastupa u NBA ligi, a ovog leta je posle osam godina u Atlanta Hoksima prešao u Milvoki. U intervjuu za B92 Pačulija je govorio o srpskoj košarci i pokazao je ozbiljno znanje. Zaza se divi Srbiji zbog načina na koji narod razume košarku, kaže da su srpski igrači otvorili brojna vrata ostalim Evropljanima u NBA, kao i da je naša košarka pravi primer za Gruziju.

Saša Ozmo Gruzija
Podeli

Posle kratkog dogovaranja SMS porukama, stupili smo u telefonski kontakt sa Zazom, koji se od početka do kraja intervjua ponašao kao pravi profesionalac – odgovarao je učtivo, strpljivo i bio je vrlo rečit.

Prvo pitanje o tome šta je prvo šta ga asocira na srpsku košarku trebalo je da posluži samo kao uvod, ali Pačulija se od starta raspričao, na naše blago iznenađenje.

“Postoji nebrojeno mnogo stvari koje mogu da kažem o srpskoj košarci zbog njene istorije, počevši od stare Jugoslavije do današnje Srbije. Tokom godina Srbija je dala neke neverovatne igrače, treniram i pratim košarku od devete godine i uživao sam gledajući ih na šampionatima. Imate ozbiljnu košarkašku tradiciju i zbog toga vas veoma poštujem. Generacije se menjaju, a Srbija uvek ima zvezde, sjajne igrače”.

Za sebe često volimo da kažemo da smo “zemlja košarke”, a Zaza kaže da svaki stranac može momentalno da oseti ljubav Srbije prema košarci.

“Neverovatno mi je koliko ljudi u Srbiji vole košarku, za to moram da odam priznanje vašoj naciji. Ne poznaju je samo ljudi koji su u košarci, nego i navijači – imate možda i najbolje navijače u Evropi i na svetu, koji se istinski razumeju u košarku. Postoji samo nekoliko zemalja u koje možete da odete kao košarkaš i da se stvarno zabavite igrajući. Igrao sam jednom sa Partizanom (u dresu Ulkera), navijači su vikali i pre nego što je utakmica počela – sve to pokazuje koliko volite košarku”.

Zaza kaže da kod srpske košarke najviše ceni način rada.

“Imao sam saigrače iz Srbije, a protiv vaše reprezentacije igrao sam sa Gruzijom kao junior nekoliko puta. Uvek ste igrali na pravi način, imate odlične trenere i odličnu školu košarke, što nije lako postići”.

Pačulija je svoju NBA odiseju započeo 2003. godine, kada je potpisao za Orlando Medžik. Zaza kaže da je zahvalan Srbima jer su utabali put za njega i ostale Evropljane.

“Nisam igrao sa Vlade Divcem i Peđom Stojakovićem, ali igrao sam protiv njih, oni su legende, tu je i Nenad Krstić. Na neki način sam ponosan na njih jer su predstavljali Evropu, iz koje dolazim i ja. Zahvalan sam i što su srpski košarkaši otvorili brojna vrata u NBA ligi za ostale Evropljane, a to je velika stvar".

Kada smo videli koliko temeljno poznaje srpsku košarku, pitali smo Zazu šta misli o sadašnjem trenutku u kojem se reprezentacija Srbije nalazi.

“Teško mi je da odgovorim na to pitanje, a moram i da brinem pre svega o svojoj zemlji, rekao je Pačulija kroz smeh i nastavio: “To što ste imali neke slabije rezultate, ne znači da i dalje nemate dobar tim i da ne igrate na visokom nivou. Najvažnije je da nastavite da radite, da održavate kontinuitet. Uz Španiju i Litvaniju, Srbija je zemlja koja najbolje poznaje košarku”.

Za kraj, Pačulija je kazao da ne može da zamisli bolji košarkaški uzor svojoj zemlji od Srbije.

“Mi pokušavamo da budemo najbolja generacija u istoriji Gruzije. Poboljšavamo se iz godine u godinu, do nedavno nas nije ni bilo na košarkaškoj mapi, a sada se sve više ljudi interesuje za košarku. Srpski mentalitet i pristup košarci definitivno predstavlja uzor za nas. Voleo bih da moja zemlja voli košarku kao Srbi i da jednog dana budemo na vašem nivou”.