Kavaj Lenard – nemaju svi heroji plašt

Heroj se rodi kao jedan u sto. Mudar čovek se pojavi jedan u hiljadu. Ostvaren čovek se teško pronađe među stotinama hiljada ljudi.

Stefan Nikolić
Podeli
Photo by Vaughn Ridley/Getty Images
Photo by Vaughn Ridley/Getty Images

Da se danas prošetamo kroz centar Toronta, verujem da bismo od svih čuli istu priču – hvalospevi o njihovom heroju Kavaju Lenardu.

Reptorsi su savladali Filadelfiju Seventisikserse pole sedam odigranih utakmica zahvaljujući šutu Lenarda u poslednjim momentima odlučujućeg meča – uz zvuk sirene.

Toronto je grad ponosnih ljudi, ljudi koji vole sport i to su pokazivali više puta. Pogotovo smo zapamtili navijače kada su ih Dvejn Kejsi sa klupe, odnosno sa parketa Demar Derozan i Kajl Lauri vodili do prvog u istoriji finala Istoka.

Ona čuvena šetalica "We the North" i slike hiljada i hiljada ljudi koji sa trgova najvećeg kanadskog grada posmatraju utakmice omiljenog tima.

Tada se nisu radovali, pošto su ih Klivlend Kavalirsi eliminisali nakon šest utakmica.

Photo by Mark Blinch/Getty Images
Photo by Mark Blinch/Getty Images

Kao što je svima poznato u Kanadi je hokej sport broj jedan. Toronto ima slavne Mejpl Lifse koji nisu na baš najbolji način završili ovu NHL sezonu, jer su ispali u prvom kolu od Boston Bruinsa. Rane su uspeli da zaleče nekih mesec dana kasnije, zahvaljujući jednom čoveku – Kavaju Lenardu.

Kavaj je na velika vrata došao u Toronto. Posle one čuvene sage u San Antonio Sparsima kada je zbog povrede kvadricepsa propustio čitavu sezonu i to baš u tim momentima karijere kada su ga svi smatrali za najkorisnijeg igrača lige i spasioca "Mamuza".

Nosio je Sparse na svojim leđima u poslednjoj plej-of seriji u crno-belom dresu, činilo se da San Antonio ima dovoljno snage da prilično namuči Golden Stejt, a možda i da ih pobedi.

Sve dok se nije pojavio Zaza Pačulija i nehotično (bar se nadamo) ga povredio, što je Lenarda udaljilo s parketa.

Pamtimo i one njegove fantastične partije u seriji protiv Majami Hita 2014, kada je kao jako mlad i još uvek nedovoljno afirmisan košarkaš postao MVP finalne serije.

I to bez ijedne nacrtane akcije koja je namenjena da je Lenard završi. Kavaj je jako brzo postao popularan među košarkaškim fanovima, došao je u Sparse na mala vrata i ostao upamćen kao veliki igrač.

Kavaj Lenard nije klasičan prototip američkog košarkaša koji živi glamurozan život, daje kontraverzne izjave, snima rep pesme ili se svađa sa igračima, trenerima i sudijama.

Kavaj Lenard je tih momak, introvertan, čak previše stidljiv za nekoga ko je javna ličnost.

Na NBA draft testovima svi su ga preskakali zbog toga što je na intervjuima bio isuviše nervozan. Da li ste se ikada toliko unervozili da ste počeli da zamuckujete? Verujem da jeste.

A da li ste se ikada toliko unervozili da vam je znoj probio košulju? Verujem da jeste. Zamislite koliko je Kavaj bio nervozan na tim razgovorima, kada mu je znoj probijao odelo.

Samo zamislite momka koji je tek diplomirao, ima jednu jedinu želju, da igra košarku i sa generalnim menadžerima i skautima razgovara potpuno znojavog odela.

Indijana Pejsersi su izabrali Lenarda sa 15. pozicije na NBA draftu 2011. i momentalno ga prosledili u San Antonio, zajedno sa pravima na Erazema Lorbeka i Davisa Bertansa u zamenu za Džordža Hila.

Već tada se govorilo kako je Ar Si Bjuford "proplupao" i kako je poklonio plejmejkera koji je bio izrazito važan u rotaciji Sparsa i jedan od boljih šestih igrača tokom čitave sezone zarad jednog tihog momka sa San Diego Stejta.

Ipak, ljudi su bili zapanjeni njegovim rasponom ruku, kao i veličinom šaka.

Odmah nakon drafta pročule su se priče o Lenardovoj stidljivosti, a Greg Popovič se na konferenciji za medije našalio rekavši kako Kavaj s njim skoro da i ne govori, ali da je siguran da zna da priča pošto je protekle sedmice razmenio nekoliko reči sa Timom Dankanom.

Javnost je često postavljala pitanje zbog čega je Kavaj toliko tih, a odgovor se krio u njegovoj prošlosti. Lenard je imao poseban odnos sa svojim ocem, Markom, koji je bio veliki fan NFL-a i često je sa svojim sinom posmatrao utakmice.

Čak je i sam igrao američki fudbal u školskom timu i bio je veoma dobar.

Posle škole, ukoliko se ne bi bavio sportom, Kavaj se mogao naći u auto-perionici čiji je vlasnik bio njegov otac, gde je pomagao svom ocu i ostalim radnicima da operu automobile.

Ta auto-perionici je od njega napravila velikog radnika i poštenog čoveka, ali je takođe kriva i za onu njegovu mračnu stranu.

Kavaj se tokom srednje škole sa američkog fudbala "preselio" na košarku, a njegov otac je to u početku jako teško prihvatao, da bi "omekšao" kada je video sa kojom lakoćom se njegov sin snalazi pod obručima.

Godinama je puštao dokumentarac o Majklu Džordanu ("Come fly with me") i sanjao da će jednoga dana moći da igra košarku baš kao što to Majkl radi.

Kada je naš današnji junak imao samo 17 godina, doživeo je veliku porodičnu tragediju. Njegov otac Mark Lenard upucan je u svojoj auto-perionici i na licu mesta je izgubio život.

Isprva Kavaj nije želeo u to da poveruje, bilo mu je neverovatno da bi neko želeo da ubije njegovog oca. I dan danas policija nije rešila pitanje ko je ubica Kavajevog oca.

Samo 24 časa nakon ubistva, Kavaj je odigrao utakmicu u srednjoškolskoj ligi na kojoj je postigao 17 poena i odmah po okončanju utakmice zaplakao je u majčinom naručju.

Njegova majka je govorila kako je bila zabrinuta za svog sina, koji je sve emocije čuvao u sebi i malo joj je laknulo kada se isplakao.

Gubitak roditelja nikada nije lak, a pogotovo ne u tom životnom razdoblju.

Sada ćemo malo skočiti napred, na 2014. i proslavu titule i Kavajeve nagrade MVP finala. Poslednja utakmica tog finala, igrala se na Dan očeva.

Eto, toliko je ta titula bila značajna za Lenarda kao osobu, ne kao košarkaša. Napraviti takav uspeh tog dana je nešto što nikada nećete zaboraviti i što vam znači više nego bilo koja druga titula, nego bilo koja druga nagrada.

Očekivalo se da Kavaj bude naslednik Tima Dankana. Da bude čovek kome će veliki Timi preneti baklju i da će Kavaj nastaviti tamo gde je Dankan stao. Da će Popovič graditi tim oko njega i da će Sparsi osvojiti još nekoliko prstenja.

Rečenicu "čudni su putevi Gospodnji" smo čuli veoma mnogo puta i idealna je za ovu situaciju. Sparsi su poznati kao franšiza koja čuva svoje igrače, iako nisu baš omiljeniji.

Sparsi su jedna od četiri ABA ekipe koje su došle u ligu onim spajanjem, a zanimljivo da je tim koji je Lenarda izabrao takođe jedan od četiri. Preostala dva su Denver Nagetsi i Bruklin, tada Njujork Netsi.

Kada je Kavaj trebao da ima MVP sezonu, zadesila ga je povreda zbog koje je propustio određeni deo sezone. Kasnije se pročulo da je Lenard nezadovoljan statusom u Sparsima, da je propustio i nekoliko timskih sastanaka i da je njegovo vreme u Sparsima prošlo.

Njegov ujak je zastupao njegove interese i čak se govori da su odbili ugovor za patike "Džordan" kompanije "Najki" pošto je ugovor bio isuviše mali za njihove apetite.

Photo by Alex Trautwig/Getty Images
Photo by Alex Trautwig/Getty Images

Za sve ovo vreme Kavaj se nije oglašavao. Priče su kružile, a javnost je znala jedino da Lenarda muči kvadriceps, ali je postajalo sve jasnije da na parket neće izlaziti.

Očekivalo se da San Antonio trejduje Lenarda, ali pitanje je bilo – gde?

Masai Uđiri je poznato kao jako dobar generalni menadžer, čovek koji itekako zna da posloži ekipu, a svoju NBA karijeru je počeo u video sobama i skautskoj službi bez finansijske naknade (u ekipi Orlando Medžika), reklo bi se klasičan početak.

Uđiri je u San Antonio poslao svoju prvu zvezdu – Demara Derozana, kao i Jakoba Poltla i zaštićeni pik prve runde na NBA draftu 2019, u zamenu za Denija Grina i Kavaja Lenarda.

Košarkaška javnost je prosto eksplodirala kada je ovaj trejd objavljen. Derozan je bio skrhan, a Kavaj je napokon dobio tim.

Samo je nad čitavim trejdom stajao jedan veliki znak pitanja. Ko je izašao kao pobednik?

Photo by Ronald Cortes/Getty Images
Photo by Ronald Cortes/Getty Images

Lenardov ugovor ističe ovoga leta, Uđiri je prilično rizikovao ovim potezom, pošto su svi sigurni da bi Derozan čitavu karijeru proveo u Torontu, dok je budućnost Lenarda i dalje neizvesna.

Ukoliko se dogodi da Lenard ostane u Reptorsima, Uđiri će izgledati kao genijalac.

Koliko je Kavaj značajan za Reptorse mogli smo da vidimo upravo u seriji sa Filadelfijom. Kada su svi već videli Sikserse iznad Reptorsa, Kavaj im nije dozvolio da se predaju, vukao je tim koliko god je mogao.

Svi kažu da je polu distanca najlošiji šut u modernoj košarci, a defanzivne oduke Džoela Embida i Bena Simonsa, Kavaj je kažnjavao upravo dugim dvojkama. Faktički je bio jedini konstantan.

Pogledajte samo ovaj podatak – u polufinalnoj seriji sa Filadelfijom, Lenard je ubacio 243 poena što je treći najbolji rezultat u modernoj eri (računa se od 1977, od spajanja NBA i ABA lige).

Ispred njega su ostali još samo Karim Abdul-Džabar i Lenardov idol, Majkl Džordan.

Sedma polufinalna utakmica rešena je košem Lenarda u poslednjim stotinkama, pa je Toronto rezultatom 92:90 otišao u finale Istoka i zakazao duel sa Milvokijem, dok je Filadelfija u suzama poslata nazad u Pensilvaniju.

Kada kažem u suzama, bukvalno to i mislim, pošto su kamere uhvatile uplakanog Džoela Embida koji trči kroz tunel i ulazi u svlačionicu.

Kavaj je u sedmoj utakmici ubacio 41 poen, dok je ostatak Reptorsa ubacio 51, pa je tako Lenard procentualno ubacio 44,6% poena Reptorsa u utakmici broj sedam, što je i rekord NBA lige.

A evo i po čemu se još Kavaj zlatnim slovima upisao u istoriju NBA lige. Da li znate koliko košarkaša je u sedmim utakmicama postizalo poene za pobedu?

Pomoći ću vam, samo jedan. Njegovo "Leteće visočanstvo. Majkl Džordan. Ali ni on to nije uradio uz zvuk sirene. Lenard je prvi u istoriji.

Zamislite samo tu situaciju da ispišete istoriju košarke i da vaše ime stoji pored imena vašeg idola kao jedina dva čoveka koja su svojim šutem donela pobedu ekipi u poslednjim sekundama poslednje sedme utakmice.

Dejmian Lilard i Lenard su inače jedina dva igrača koji su koševima uz zvuk sirene doneli pobede u seriji svojim ekipama u poslednjih 20 godina.

Heroj se postaje kada je teško, kada je ekipa u bezizlaznoj situaciji i kada im vi pronađete izlaz. Kada je rezultat nerešen, na satu je ostalo još 0,4 sekunde i neko treba da uputi šut. Tada se vi pojavite.

Čitav tim stavljate na svoja pleća i šutem tražite pobedu. Lopta skače po obruču pet puta, nećka se, ali Bogovi košarke prepoznaju koliko ste se mučili da biste se tu našli.

Prepoznaju vašu želju da dođete do pobede i nakon svega što ste žrtvovali odlučili su da vam da pokažu vrata raja. Znali su da vredite.

Sada, Kavaj Lenard i njegovi saigrači imaju težak ispit. Da bi otišli u veliko finale NBA lige (prvi put u istoriji franšize) moraće da pobede Milvoki Bakse koji su regularni deo sezone završili kao najbolja ekipa Istoka.

Pritom su uspeli da pobede Boston Seltikse, koji su, bar na papiru, imali najmoćniji tim u konferenciji i jedan od najzvučnijih u celoj ligi.

Očekuje nas jako interesantna serija, ali i duel Janisa Adetokumba i Kavaj Lenarda.

Duel koji su mnogi želeli da vide. Finale pre finala.

Stefan Nikolić

strana 1 od 2 idi na stranu