Biz - B92.net

Skupili 95 miliona $: Razvijaju uslugu jedinstvenu u svetu, a jedan suosnivač dolazi iz Srbije

"Do pre tri meseca mali broj ljudi je zapravo i znao čime se tačno bavimo i kakav proizvod razvijamo. Cela kompanija je bila u takozvanom skrivenom (eng. stealth) režimu rada više od tri godine zbog čega nismo delili nikakve informacije van tima i nismo imali prisutnost u medijima", priča za B92.net Bogdan Đukić, suosnivač startapa Vay, koji je nedavno uspeo da prikupi čak 95 miliona dolara od investitora kako bi pokrenuo uslugu iznajmljivanja automobila u Hamburgu. I to ne "bilo kakvu"...

Izvor: B92.net/Ana Ristović
Podeli
Sleva nadesno: Fabricio Šelzi, Tomas fon de Oe i Bogdan Đukić; Foto: Vay
Sleva nadesno: Fabricio Šelzi, Tomas fon de Oe i Bogdan Đukić; Foto: Vay

Kako navodi naš sagovornik, od samog početka projekta su znali da rade na nečemu posebnom i izbegavanjem medijskog prisustva su hteli da kupe sebi određeno vreme kao način odbrane od potencijalne konkurencije. Pomenuta najnovija runda investicija zapravo je treća po redu od osnivanja kompanije.

"Naravno, takve stvari se ne dešavaju preko noći. Glavni razlog tog uspeha je tim ultrakvalitetnih i talentovanih ljudi koji su odlučili da nam se pridruže. Sa oko 85 ljudi u timu i preko 26 nacionalnosti, Vay sa svojim svežim pristupom za razvoj autonomnih vozila je kontraš postojećim velikim igračima u toj industriji (kao što su Waymo ili Argo) koji vrede više milijardi dolara. To je nešto što investitori žele da vide - kako rešiti postojeći problem na novi način za koji još niko nije čuo ili isprobao. Naravno, odabir pravih investicionih partnera na početku projekta bio je od krucijalne važnosti jer su nam otvorili nekoliko vrata tokom našeg trogodišnjeg putovanja", kaže Đukić.

U intervjuu za naš portal otkriva kako je tekao njihov poslovni put i po čemu je projekat na kom rade jedinstven u celom svetu.

B92.net: Možete li našim čitaocima predstaviti svoj startap? Kako je Vay nastao i s kojim ciljem?

Vay predstavlja nov način transporta u gradskim sredinama i smanjuje neophodnost privatnog vlasništva nad automobilom koristeći tehnologije daljinskog upravljanja (eng. teleoperation) i autonomnih vozila. Većina razvoja se obavlja u sedištu kompanije u Berlinu (Nemačka), sa dodatnim aktivnostima u predstavništvu u Portlandu (Oregon, SAD) i u Hamburgu (Nemačka), gde planiramo da lansiramo svoj servis ove godine.

Vay je nastao kao alternativa postojećim projektima iz oblasti autonomnih vozila gde kompanije iz te industrije razvijaju tehnologije sa binarnim ishodom koje ili funkcionišu ili ne. Ne postoji ništa između, jer ne možete pustiti u rad nedovršeni proizvod na ulice i da dovedete u opasnost ostale učesnike u saobraćaju, kao i reputaciju i budućnost svoje kompanije.

Vay se oslanja na tehnologiju daljinskog upravljanja i simbiozu čoveka i robota. Veliki broj tehničkih, pravnih i operativnih izazova kojim se tim Vaya bavi svakog dana su vrlo slični fundamentalnim problemima koji se sreću u razvoju autonomnih vozila. U bliskoj budućnosti Vay planira da postepeno poveća nivo automatizacije u svom proizvodu kako bi smanjio troškove i povećao bezbednost svog servisa. Ova metodologija, više iterativnog karaktera, drugačija je od trenutnog pristupa razvoju autonomnih vozila za koji se smatra da je jedan od najtežih inženjerskih poduhvata današnjice. S obzirom na to da Vay vozilima upravljaju naši tele-vozači, to nam omogućava da lansiramo našu uslugu mnogo ranije od konkurencije i da još u ranoj fazi kompanije učimo od svojim korisnika, dobijemo prvi prihod od servisa i razvijemo svoj brend.

B92.net: Usluga bi trebalo da startuje ove godine, ne? To znači da je pred Vama mnogo posla narednih meseci - na šta ćete sve biti fokusirani?

Vay će biti prvi komercijalni servis koji ima putnička vozila bez vozača u svojoj floti na evropskim ulicama. Vay planira puštanje u rad servisa ne za pet godina, kao neke druge kompanije iz naše industrije, već tokom ove godine u Hamburgu.

Glavni fokus i izazov za predstojeći period biće skaliranje kompanije, jer planiramo da utrostručimo veličinu tima koji bi mogao da iznese planove za Hamburg, a i za ostale gradove koji su deo opšte strategije kompanije.

Bogdan Đukić; Foto: Vay
Bogdan Đukić; Foto: Vay

A kako je sve počelo?

Bogdan Đukić rođen je u Ivanjici, završio je studije na Fakultetu organizacionih nauka i započeo karijeru u Razvojnom Centru Microsofta u Danskoj. Nakon nekoliko godina prešao je u Skype u Švedskoj, gde je proveo skoro šest godina da bi napravio pauzu i imao vremena da razmisli šta bi mu bio sledeći korak.

"Tokom tog perioda, provodio sam dosta vremena na nekoliko svojih projekata koje sam razvijao u stanu u Stokholmu koje bih potom objavljivao na svom blogu. U međuvremenu sam se preselio za Berlin, jer mi je devojka živela duže vreme u tom gradu. Tomas, jedan od suosnivača Vaya koji se vratio iz Silicijumske Doline za Evropu, gde je radio za Amazon i Zoox, me je kontaktirao preko interneta jer je jedan od projekata na kome sam radio u Stokholmu bio idealan za prvi prototip Vaya. I tako je sve počelo. Ubzo nam se pridružio i Fabricio, treći Vay suosnivač sa bogatim iskustvom iz automobilske industrije, tako da smo bili spremni da formalno osnujemo kompaniju", kaže on.

B92.net: Ceo koncept rezervisanja električnog automobila preko aplikacije, sa isporukom koja se bazira na upravljanju na daljinu, za srpske uslove zvuči poput naučne fantastike. Približite nam malo kako stvar funkcioniše i koliko takva usluga košta.

Iz ugla krajnjeg korisnika, Vay nudi poprilično magično iskustvo. Zamislite na trenutak da treba da završite nešto na brzinu tokom radnog vremena u delu grada gde je teško naći slobodno parking mesto. U ovoj situaciji biste otvorili Vay aplikaciju na mobilnom telefonu, pritisnuli jedno dugme i pozvali Vay električno vozilo do lokacije gde se trenutno nalazite. Prazno Vay vozilo, dakle, bez vozača na vozačkom sedištu, došlo bi do lokacije koju ste tražili. Zatim biste preuzeli kontrolu nad istim vozilom i otišli do željene lokacije negde u gradu. Pri dolasku na kranju lokaciju, samo biste napustili vozilo bez potrebe za traženjem parking mesta, jer bismo mi preuzeli vozilo natrag od Vas. Nakon smene vozača, Vay bi isto vozilo parkirao ili vozio do sledećeg korisnika.

Ceo ovaj scenario je moguć uz pomoć daljinske kontrole automobila koju razvijamo u Vayu. Prazno vozilo koje dolazi u našem primeru je upravljano od strane tele-vozača koji sedi u tele-centru koji može biti udaljen kilometrima od vozila koje upravlja u istom gradu, drugom gradu ili čak drugoj državi.

S obzirom na to da korisnik upravlja samim vozilom od polazne do krajnje destinacije, cena usluge će biti značajno jeftinija od konkurentskih servisa (na primer, taksi ili Uber) u Nemačkoj.

B92.net: Imate li u Nemačkoj konkurenciju na tom polju i - ako da, šta vas razlikuje od konkurenata?

Tip servisa koji Vay planira da lansira ove godine u Hamburgu je jedinstven u svetu, ne samo u Nemačkoj. Naši "tradicionalni" konkurenti će biti taksi kompanije, servisi poput Ubera i servisi za deljenje automobila (eng. car sharing) koji su vrlo popularni u Evropi. Vay je u mogućnosti da ponudi krajnjem korisniku jeftiniju cenu usluge od gorespomenutih servisa.

Postoji još par kompanija na svetu koje se bave daljinskim upravljanjem vozila, ali one su fokusirane na druge segmente tržišta (manji pilot projekti, rudarska industrija itd). Vay je trenutno jedina kompanija na svetu koja je razvila tehnologiju daljinskog upravljanja vozila na osnovu automobilskih standarda (ISO 26262 i ISO 21434) i ispunila prohteve nemačkih automobilskih revizorskih tela.

B92.net: Može li se nemačko tržište uopšte porediti sa srpskim? Koliko godina smo daleko od toga da se i ovde koristimo sličnim tehnologijama?

Zavisi o kakvom tržištu govorimo. Ako govorimo o tržištu ljudskog kapitala, Srbija se ne razlikuje od bilo koje druge zemlje na svetu. Talenat je podjednako distribuiran u Srbiji kao i u ostatku sveta, ali mogućnosti i prilike da se on upotrebi na pravi način nažalost nisu.

Srbija se mora okrenuti razvoju sopstvenih proizvoda i servisa i smanjiti aktivnosti iz oblasti autsorsinga. To je jedan od glavnih uslova da se pokrene lokalni startap ekosistem i da se povećaju šanse da talentovani pojedinici dobiju svoju šansu i započnu svoje kompanije.

Ako govorimo o ekonomskom tržištu, jedan od glavnih postulata kompanije je dostupnost Vay tehnologije što većem brojem ljudi. Zapravo, cena modifikacije putničkog vozila kako bi postalo deo Vay flote je značajno jeftinije od prosečne cene dodatnih senzora za autonomno vozilo, budući da su naši glavni senzori kamere. To je izuzetno važno jer tehnologija autonomnih vozila koja se trenutno razvija u drugim kompanijama je dostupna malom broju populacije i lokalizovana je na vrlo mali broj gradova.

Pratite nas na našoj Facebook i Instagram stranici, Twitter nalogu i uključite se u našu Viber zajednicu.