Pijan bolje igrao, navučen na drogu, nameštao utakmice

Prvi košarkaš koji je dobio doživotnu suspenziju iz NBA lige, prvi košarkaš koji je imao dva sponzorska ugovora istovremeno, strah i trepet za mnoge ikonske bekove najjače lige sveta, njegov uspon je bio neverovatan, a pad strmoglav i ovo je njegova priča.

Stefan Nikolić
Podeli
Photo by Brad Barket/Getty Images
Photo by Brad Barket/Getty Images

Svi su čuli za izreku „kada ti život uvali limun, ti napravi limunadu", e pa ovaj čovek je živeo. On je od kilograma limuna napravio limunadu, pa je potom prosuo po sebi. On je bio prvi čovek koji je u isto vreme imao nekoliko sponzorskih ugovora.

Istovremeno su ga plaćali i „Najk" i „Poni" kako bi nosio njihove proizvode, prevashodno obuću. Takođe, Šugar je prvi čovek koji je dobio doživotnu suspenziju od strane NBA lige zbog korišćenja nedozvoljenih sredstava. Da, nadimak mu je Šugar, a ime mu je Majkl Rej Ričardson i ovo je njegova priča.

U njegovom životu ništa nije bilo uobičajeno, još od samog početka. Naime, iako je njegovo ime Makl, ne piše uobičajenim „Michael", već „Micheal". Rođen je u Luboku, gradiću u saveznoj državi Teksas, koji broji negde oko 200,000 ljudi, a interesantno da je momak koji je u trci za „rukija godine", Tre Jang, takođe rodom iz Luboka.

Majkl je bio najstariji od sedmoro dece u porodici Ričardson, a pošto ih je Majklov otac napustio kada je bio mali, preuzeo je „očinsku" ulogu koliko god su obaveze to dozvoljavale.

Njegova majka je dobila posao u Denveru, pa se zajedno sa decom preselila u prestonicu Kolorada kada je Majkl imao samo šest godina. Morao je Šugar da vodi računa o svojoj braći i sestrama, da ne dozvoljava da ih neko maltretira i da u kuću uđu pre mraka i konstantno je ponavljao da će se zauvek brinuti o njima, čak i kada postane profesionalni košarkaš.

Oduvek je bilo jasno da je Majkl vrlo talentovan sportista, imao je dugačke ruke, bio je vrlo brz i uvek je znao šta će uraditi sa loptom, što je posebno dolazilo do izražaja kada je bio srednjoškolac, a o tome dovoljno govori podatak da ga je redovno gledao i legendarni Leri Braun, koji ga je vodio na treninge tada ABA Ligaša, Denver Nagetsa, čak mu je i ostavljao karte za njihove utakmice.

Majkl je bio poznat kao fin i lepo vaspitan momak, a zbog toga što je „bio sladak na terenu i van njega", dobija nadimak „Šugar" (što u prevodu znači šećer). Iz ovog perioda, sačuvan je i jedan pismeni zadatak u kome je Šugar pisao koliko je fasciniran odnosom belih ljudi u odnosu na crne, pošto „oni znaju kako da razgovaraju sa drugim ljudima".

Dick Raphael/Getty Images Micheal Ray Richardson
Dick Raphael/Getty Images Micheal Ray Richardson

Kada je došao red na izbor univerziteta, Majkl se odlučio da pohađa Univerzitet Montana, kod čuvenog trenera Džada Hitkota. Povodljivom Ričardsonu nije bilo potrebno mnogo da počne da upoznaje ludu stranu života.

Njegovo „nestajanje" je počelo još tokom davnih studentskih dana, kada se iskrao iz karantina pred Meč Montane i Prinstona, a čak ni njegov cimer nije primetio da se iskrao i otišao u noćni klub.

Njegov krevet je ostao uredno složen, patike uredno ostavljene u predsoblju gde im je mesto, ali Majkl nikako nije bio „uredno složen", ali on nikada nije bio tip koji će da laže i vara, već je sve priznao Džordžu Hitkotu i za to je adekvatno kažnjen.

Džad je imao ulogu oca u Majklovom životu, on je vodio računa o njegovim ocenema, pazio da ne propušta predavanja i redovno ga kažnjavao kada Šugar više ne bi bio sladak. Napokon je sve u Majklovom životu došlo na svoje mesto, ali tada ga je život „ponovo častio kilogramom limuna".

Trener Džad je radio fenomenalan posao, što nije promaklo ljudima koji vode program Mičigen Stejt, pa su iskoristili priliku da angažuju sjajnog Hitkota. Šugar je na radiju čuo vest da njegov trener više neće biti njegov i trener i ta vest ga je toliko pogodila, da je sa suzama u očima otrčao u njegovu kancelariju.

Čovek koji je u njegovom životu bio više nego trener, kome je „dodelio" ulogu „rezervnog oca" više neće biti u njegovom životu. Odlazi na skroz drugi kraj Amerike i treniraće neke druge klince.

Šugar ga je molio da ne prihvata taj posao, ridajući u suzama govorio je kako ga je jedan otac već napustio i da će ga ubiti i drugo. Hitkotu je ovo prilično teško palo, ali je posao sa Spartansima već bio ugovoren i nije bilo povratka, pa je to pokušao da mu objasni da njihov odnos nije bio otac – sin, već trener – igrač, a Šugar je kroz suze rekao: „Treneru, zaboravili ste da ja nemam drugog oca" .

Photo by Jonathan Ferrey/Getty Images
Photo by Jonathan Ferrey/Getty Images

U ovim teškim momentima u Majklovom životu, glavnu ulogu je odigrala njegova tadašnja devojka, Rene, koja je ubrzo postala i Majklova supruga. A nakon velike svadbe, Majkl je pružio navijačima Grizlisa neverovatnu sezonu sa 24 poena prosečno, pa momak koga su najviše poredili sa čuvenim Voltom Frejžerom postaje član Njujork Niksa, kod gospodina Vilisa Rida, koji je bio kapiten Niksa, one generacije koja je uzela dve šampionske titule.

Prva stvar koju je uradio kao profesionalac, bila je kupovina kuće za svoju majku, baš kao što je i obećao. Malo je poznato da je Vilis Rid na samom početku Šugarove profesionalne karijere imao veliku ulogu u njegovom životu.

Majklu se mnogo svideo automobil Rols Rojs, pa je poželeo da ga kupi i pokloni svojoj supruzi, što se ispostavio kao veoma loš potez, koji bi mladog Ričardsona doveo do bankrota. Rid je to na vreme prepoznao i naterao Majkla da skupoceni automobil vrati.

Ljubav prema skupocenim automobilima, zbližila je Šugara sa Majkom Glenom, koji je u svojoj garaži imao brojne automobile, Porše, Ferari, BMW... Noćni klubovi Njujorka bili su prava „Meka" za mladog Ričardsona, a neretko je u pola noći budio Reja Vilijamsa i Majka Glena i „terao" ih da pođu s njim u „diskoteku".

Photo by: Rick Stewart/Getty Images
Photo by: Rick Stewart/Getty Images

Pozajmio je novac od svog agenta kako bi posedovao prvi luksuzni automobil, a u pitanju je bio Mercedes „450SL", sa zlatnim ugraviranim slovima „SUGAR". Često se taj automobil mogao videti na parkinzima elitnih restorana i diskoteka na Menhetnu.

Nakon 14 utakmica, Rid dobija otkaz, a na njegovo mesto dolazi iskusni Red Holsmen, trener starog kova koji nije voleo da ubacuje „rukije u igru".

To je itekako pogodila Šugara, a ovoga puta limunada nije bila osvežavajuća. Šugar je otišao pred novinare rekavši kako će zatražiti trejd ukoliko se nešto krupno ne promeni.

Na sve to Holsmen se sarkastično nasmejao i ciničnim glasom rekao novinarima „Ovaj klinac misli kako ćete mu vi pomoći". U današnjem svetu, trener se ne bi baš najbolje proveo posle ovakvih komentara, priznaćete.

Silno motivisan da pokaže Holsmenu kako nije u pravu, na nagovor majke ne odlazi u redove Nagetsa, već ostaje u Njujork Niksima i tom odlukom je iznenadio čitavu košarkašku javnost. Holsmen je bio oduševljen požrtvovanjem koje je Ričardson prikazivao i sve više utakmica je počinjao u prvoj petorci.

Iako su te sezone glavnu reč vodili Leri Bird i Medžik Džonson, reka navijača u Medison Skver Gardenu nosila je Šugara iz utakmice u utakmicu, bio je prva zvezda Njujorka. U noćnim klubovima je bio sve popularniji, žene su se takmičile koja će se naći u njegovom društvu, a pošto je kokain u osamdesetim godinama bio prilično popularan u Americi, Šugara nije zaobišao.

Sve češće i češće je padao pod uticajem raznih kriminalaca, „namazanih" agenata i ostalih prevaranata, pa je od Niksa tražio veću platu i ostale pogodnosti pošto je pored Ajzee Tomasa i Medžika Džonsona glavni asistent i kradljivac NBA lige. Nakon sve učestalijih skandala, noći i noći provedenih van kuće Rene odlučuje da se vrati u Denver, a ova odluka je bila pogubna po mladog Ričardsona.

Na terenu je bio sjajan, radio je sve što je poželeo, delovao je nezaustavljivo, svi su govorili da će poput Medžika Džonsona i on voditi svoju ekipu do šampionske titule. Da je sve bilo kako su ti ljudi predvideli, ova priča bi izgledala potpuno drugačije, ako smem da dodam, dosadnije.

Majkl je koristio kokain sve više, u svim oblicima, sve češće je propuštao treninge, pa je zbog loših rezultata Red Holsmen otpušten, a na njegovo mesto je došao Hubi Braun ili kako je to Šugar rekao „razroki se****a" (google eyed mother****er).

Photo by Jed Jacobsohn/Getty Images
Photo by Jed Jacobsohn/Getty Images

Ovo nije bila njegova najpopularnija izjava iz tog perioda, verovali ili ne. Postojala je jedna koju je novinarima rekao u svlačionici nakon debakla koji su Niksi doživeli u Medison Skver Gardenu. Na pitanje kako ocenjuje situaciju u Niksima, Šugar je kratko odgovorio „Brod koji tone" (The ship be sinking).

Brod jeste krenuo da tone, a zajedno sa brodom tonula je i Šugarova karijera, samo što on to nije primećivao, niti su ljudi koji su ga okruživali. Mada, ruku na srce, oni su koristili Šugarovu dobrotu i novac koji zarađuje, najmanje im je bilo bitno kako će Majkl živeti.

Zbog toga je ostao bez supruge, koja mu je bila jedini oslonac u tim teškim momentima, pogotovo kada su Niksi na nagovor Reda Holsmena trejdovali Reja Vilijamsa i Majka Glena, jedina dva čoveka koja su mogla da utiču na Šugara da se koliko toliko primiri i posveti košarci.

Ono što sada sledi se viđa jedino u „Holivudu". Niko nije govorio o njemu kao o nasledinku Volta Frejžera, svi su počeli da govore da propalica. Igrao je sve lošije i lošije, odluke na parketu su bile skandalozne, promašivao je čitav koš sa slobodnih bacanja, dodavao je loptu protivnicima u ruke...

Nigde nije bilo traga onog strašnog Šugar Reja Ričardsona koji je bio strah i trepet za sve bekove u ligi, čak su Ajzea Tomas i Medžik Džonson govorili da imaju najveću tremu kada igraju protiv Šugar Reja Ričardsona. Teško da možete dobiti jači kompliment od ovoga.

Majkl je na tu situaciju gledao drugim očima, kada je saznao da će ga Niksi trejdovati potpuno se razočarao. Smatrao je da su ga izdali, da su mu uradili ono, što ne njima ne bi nikada – okrenuli su mu leđa.

Golden Stejt Voriorsi su se prvi javili. Njihov plejmejer je bio Lorenzo Romar (inače veliki koledž trener, sjajan psiholog i još bolji rekruter, čovek koji je „izbacio" Najdžel Vilijams Gosa i Markela Fulca). Ovaj trejd je bio veoma važan za Nikse, pošto su u njemu dobili čoveka za koga se ispostavilo da će postati ikona tima – Bernarda Kinga.

King je u ovim momentima imao velikih psihičkih problema koje je pokušao da reši alkoholom, ta da su Voriorsi faktički Niksima poslali čoveka koji je imao problema sa alkoholom za čoveka koji je imao probleme sa narkoticima. Zanimljiv trejd.

Naravno, to nije bila jedina "mrlja" u ovom periodu, pošto su se pojavile spekulacije da je Majkl Rej Ričardson za Njujoršku mafiju nameštao utakmice, a takođe je od razvoda sa svojom prvom suprugom, Rene, u narednih pet godina promenio čak sedam agenata.

Photo by Thearon W. Henderson/Getty Images
Photo by Thearon W. Henderson/Getty Images

San Francisko definitivno nije mesto za jednu labilnu osobu koja ne ume da kaže ne, a to će sledeći podatak i dokazati. U jednom intervjuu je Šugar Rej rekao da je tokom boravka u redovima Golden Stejt Voriorsa potrošio oko 50,000 dolara na razne vrste droge, čak je rekao da bi zbog toga zaboravljao gde je pošao i šta bi trebalo da uradi.

Iako je na nagovor Ala Atlsa Šugar došao u Golden Stejt, zbog njega ga je napustio. Odnos njih dvojice je najblaže rečeno bio neprijateljski, a Šugar je za Ala govorio da je lošiji čovek nego beli rasisti. Al Atls je sa druge strane išao toliko daleko, da je Šugara nazvao najvećom noćnom moron, a za to je imao debeo razlog.

Voriorsi su unajmili privatnog detektiva čiji je posao bio da prati Šugara, a on je za veoma kratko vreme imao vrlo jasnu sliku kakav život Majkl vodi i upravo to je i preneo Voriorsima koji su ga trejdovali u Nju Džerzi Netse, kod ni manje ni više nego – Lerija Brauna, čoveka koji ga poznaje i voli još iz tinejdžerskih dana.

Jonathan Daniel /Allsport
Jonathan Daniel /Allsport

Baš kao i njegov koledž trener, koga je gledao kao oca, napustio je kormilo Montane kako bi radio u Mičigenu, tako je i Leri Braun napustio Netse kako bi radio u NCAA. Bez ikakve najave je otišao i time slomio Šugarovo krhko srce pritom ostavivši ga na vetrometini.

Nakon što su počišćeni od strane Njujork Niksa u prvoj rundi plej ofa, Šugar Rej je napravio novi „ekces“. Odmah po okončanju serije viđen je kako se nervozno šetka „gore – dole“ ispred jedne od njujorških „narko kuća“ i pošto je inspektorima njegovo ponašanje bilo veoma sumnjivo odlučili su da mu priđu.

On nije imao jasan odgovor šta tu traži i koga čeka, pošto je konstantno vrteo kako je sa društvom i čeka devojku, ali na pitanje ko su mu drugari i kako se devojka zove, Šugar nije imao odgovor.

Netsi su ga ponovo prijavili u kliniku za odvikavanje, a nakon dva meseca u „ilegali“, Šugar je najavio konferenciju za medije na kojoj je obećao da će da se u potpunosti promeni i da će ga od sada pa na dalje zanimati samo košarka.

Da je održao reč, ja ovu priču danas ne bih pisao. Novi trener mu ime nije ni zapamtio, a Majkl se već vratio starim „dobrim“ navikama. Nakon dva propuštena treninga, saigrači su se priključili potrazi i nakon svega desetak minuta telefonskih poziva, Deril Dokins, popularni „Čokolejd Tander“ pronašao je Majkla u jednom njujorškom hotelu.

Poznate lično često koriste pseudonime kada se prijavljuju u hotelima, a Majklov je zaista bio nesvakidašnji – MAJKL REJ RIČARDS. Majkl je bio poptuno šokiran kada je saznao da ga je saigrač lako pronašao, a iako vam ova priča zvuči smešno, Netsi baš i nisu mislili tako. Otpustili su ga – Šugarov prvi prekršaj.

Eh, koliko je samo sreće imao Šugar Rej... Koliko puta mu je život pružao drugu šansu, faktički ga molio da se opameti i nastavi da se bavi stvarima za koje ga je Bog namenio. NBA liga je te 1983. godine uvela nova pravila što se tiče korišćenja narkotika. Prva dva puta kada vas uhvate sledi kazna, a treći put ste izbačeni doživotno, a Šugarov „waive“ je poništen i liga mu je bukvalno vratila posao.

Kažu da je Majkl ovo shvatio maksimalno ozbiljno i da se potpuno okrenuo košarci. Redovno je posećivao kliniku za odvikavanja, nije nestajao sa treninga i igrao je najbolju košarku još od perioda igranja za Nikse.

Zamislite samo utakmicu u kojoj igrate protiv svog idola i to niste statista, nego se „bijete“. E pa Šugar je doživeo da čak „posterizuje“ svog idola, Džulijusa Irvinga. Dobio je nagradu za igrača koji je najviše napredovao i ponovo je bio učesnik „Ol Stara“, a na sve to je dobio i novi ugovor od Netsa, koji je bio vredan tri miliona dolara.

Timska novogodišnja proslava završila se negde oko ponoći i svi igrači su se u kratkom vremenskom periodu razišli kako bi se odmorili za jutarnji trening. Ujutru su se svi igrači Netsa uredno pojavili, osim jednog. Šugar Reja Ričardsona. Ponovo je krenuo stranputicom, tri dana se nikome nije javljao, Netsi du digli paniku pa su svi mediji u Americi izveštavali o nestanku Šugar Reja, a odmah nakon pronalaska Ričardsonovog skrovišta poslat je u kliniku za odvikavanje.

Preko svog agenta, Šugar je demantovao da su nalazi krvi bili pozitivni na kokain i heroin, pa je uprava Netsa ponovila testiranje i kada je nalaz ponovo bio pozitivan, usledila je suspenzija – prekršaj broj dva.

Nakon veoma kratkog vremena liga krenula da sprovodi nasumična testiranja na razne vrste nedozvoljenih sredstava, a tako su u februaru mesecu na aerodromu u Denveru čekali igrače Nju Džerzi Netsa.

Naravno, meta im je samo jedan igrač koji već ima dva prekršaja – naš današnji junak, Majkl Rej Ričardson. Baš tu i tada, na tom denverskom aerodromu karijera jednog superstara je bila ugašena, poput zadnje cigarete kako kaže ona narodna pesma. Šugarov test na narkotike je po treći put bio pozitivan i 25.02.1986. godine, Dejvid Ster tadašnji komesar NBA lige, izrekao mu je doživotnu suspenziju.

Photo by Ethan Miller/Getty Images
Photo by Ethan Miller/Getty Images

Ove vesti su za Majkla bile tragične. Bilo mu je zabranjeno da radi nešto što voli najviše na svetu, a za taj ishod je sam kriv i to ga je ubijalo. Pokajao se za svakog lošeg prijatelja kog je u životu stekao i za svaku lošu odluku koju je doneo.

Čak je želeo da promeni profesiju i postane kamiondžija, ali na sreću, upoznao se sa činjenicom da košarka može da se igra i van Amerike. U Evropi. Potpisao je ugovor sa Knor Bolonjom krajem osamdesetih godina i u italijanskom gigantu je ostavio dubok trag.

Majkl je drogu ostavio iza sebe, ali je pronašao novu ljubav – alkohol. Najinteresantnije su anegdote sa italijanskih parketa iz ovog perioda, pošto je teško zamislivo da jedan trener moli svog igrača da dolazi na treninge i utakmice pijan. Makar pripit. Šugar je u treznom stanju bio jako loš košarkaš,čak više nezainteresovan i dezorijentisan, ali bi samo nekoliko čašica alkoholnog pića čitavu situaciju promenilo iz korena.

Navijačima je jako brzo prirastao za srce, pa se umesto onog čuvenog "MVP, MVP"; kada u Pala Doci Majkl Rej Ričardson šutira slobodna bacanja moglo čuti "Šugar, Šugar, Šugar".

Njegovi dueli sa Džej Džej Andersonom iz redova "pokojne" Firence i dan danas se prepričavaju.

Naravno da je njegova karijera bila prilično velika i bogata. Čovek koji je bio aktivan igrač 24 godine, i igrao u šest različitih liga i svuda bio veoma bitan faktor, jednostavno se mora smatrati košarkaškom veličinom.

Tih nekoliko godina majstorske košarke koje je Šugar umeo da prikaže igrajući za Njujork Nikse, kupile su mu veliki broj navijača, a možda i najpoznatiji među njima je i holivudski glumas, Kris Rok, koji je i narator u dokumentarcu o Šugar Reju Ričardsonu.

Znate, Majkl nikada nije bio zlonameran čovek. Kada su Čikago Bulsi osvojili drugu trostruku titulu, sa NBA delegacijom su krenuli na evropsku turneju, a na aerodromu "Šarl de Gol" u Parizu, Dejvida Sterna i ostalu svitu čekalo je dobro poznato lice – Majkl Rej Ričardson.

Želeo je lično da se zahvali Dejvidu Sternu za sve što je za njega uradio tokom karijere i pogotovo za doživotnu suspenziju iz NBA lige, jer ga je ta odluka poptuno osvestila i sačuvala mu je život. I sam Stern kaže da je bio potpuno šokiran, ali da mu je bilo vrlo drago da vidi da se nekada klinac iz Luboka istrgao i pakla droge i da može da vodi sasvim normalan život.

Njegove partije u Pala Doci nisu zaboravljene. Šugar je pre samo nekoliko dana, 14. aprila, bio specijalni gost Virtus Bolonje i evo kako ga je publika dočekala.

Stefan Nikolić

Sport

Krojfovi unučići

Kada se podigao dim sa četvrtfinalnog bojišta u Ligi šampiona, šta je na njemu ostalo? Ajaks, Totenhem, Liverpul, Barselona. Sinonimi i varijacije eksplozivnog, brzog fudbala. Kakva pobeda najlepše igre! Oda totalnom fudbalu.

Zoran Kecman petak 19.04. 12:30 Komentara: 32
strana 1 od 2 idi na stranu