Rolan Garos - najprestižniji turnir na šljaci

Tradicionalno, kraj maja i početak juna su rezervirani za drugi Gren slem sezone – Rolan Garos, najveći turnir koji se igra na šljaci.

Otvoreno prvenstvo Francuske u tenisu, kakvo mu je drugo ime zvanično, je uz Vimbldon najprestižniji turnir na svetu, a zbog spore podloge i veoma dugih mečeva smatra se za fizički najzahtevniji u kalendaru.

Prvi turnir, tada pod imenom „Međunarodno prvenstvo Francuske u tenisu“ odigran je 1981. godine, dok su žene na turniru debitovale 16 godina kasnije. Od začetka turnira pa do 1924. godine važile su propozicije po kojima su samo članovi francuskih klubova imali pravo učešća.

S druge strane Svetsko prvenstvo na tvrdom terenu, koje je održavano na šljaci na Stadionu Francuska od 1912. do 1923. godine, s izuzetkom ratnih godina, smatra se prethodnikom Rolan Garos turnira jer su na njemu učestvovali i strani takmičari. Među pobednike tog turnira upisali su se neki od tada najboljih tenisera sveta među kojima su bili Toni Vajlding i Bil Tilden.

1924. godine šampionat nije održan zbog Olimpijskih igara čiji je domaćin bio upravo Pariz. Naredne godine prvenstvo Francuske bilo je otvoreno za tenisere van Francuske, a turnir je prebačen na travi, a za domaćinstvo su se smenjivali Trkački klub Francuske i Stadion Francuska.

Svoje stalno stanište, ali i novo ime, turnir je dobio 1928. godine kada su čelnici Stadiona Francuska ponudili zvaničnicima Francuske teniske federacije tri hektara zemlje za izgradnju stadiona, ali pod uslovom da on mora da dobije ime po francuskom pilotu iz Prvog svetskog rata Rolanu Garosu. Od tada se turnir se vratio na šljaku na kojoj se igra i danas.

40 godina kasnije Rolan Garos je postao prvi Gren slem turnir na kojem je bilo dozvoljeno učešće i amaterima i profesionalcima. Od 1981. godine, pored nagrada za najbolje tenisere na turniru dodeljuju se i priznanja za tenisera ili teniserku koji se ponašaju kao pravi sportisti i ostvaruju najbolju saradnju sa medijima (pomorandža), za onog ko pokaže najjači karakter (limun) i otkrovenje godine (pupoljak). Naš Novak Đoković dobio je poslednje pomenutu nagradu 2007. godine, a prošle godine ona je otišla u ruke Anastasije Pavličenkove. Argentinac Huan Martin del Potro prošle godine je nagrađen pomorandžom, a trenutno prvi teniser sveta Rodžer Federer limunom.

Od 2006. godine je na turniru uvedena još jedna novina po kojoj on počinje nedeljom, a tada je na programu 12 mečeva u singlu koji su raspoređeni na tri najveća terena na kompleksu. Uz to, tradicionalno, veče pre početka turnira održavaju se razne izložbe sa kojih profit ide raznim humanitarnim organizacijama.

Godinu dana kasnije određeno je da će identične novčane nagrade biti podeljene muškarcima i ženama, što je prvi put tada urađeno, a potom su istim stopama krenuli i drugi veći turniri. Ukupni nagradni fond prošlogodišnjeg Rolan Garosa iznosio je 16.150.460 evra, od kojih je pobednicima u obe konkurencije pripalo po 1.060.000, finalistima po 530.000, a polufinalistima po 265.000 evra.

Svake godine pobednici turnira dobijaju trofeje koji su napravljeni od čistog srebra sa dekoracijama sa strane, a svakome od njih se ime ugravira na njega. Ipak, veliki trofej služi samo za slikanje, dok osvajači u trajno vlasništvo dobijaju samo manju repliku.

Iako je malo poznato pobednici svake od kategorija se proglapšavaju osvajačima određenog Kupa, u muškom singlu to je Kup musketara, u ženskom Kup Suzan Lenglen, u muškom dublu Kup Žak Brinjon, u ženskom Kup Simon Matiju, i miksu Kup Marsel Bernar.

Najviše titula u miškom singlu pre 1925. godine osvojio je Francuz Maks Dekugi, čak osam (1903, 1904, 1907, 1908, 1909, 1912, 1913, 1914), u period od 1925. do 1967. godine Enri Koše je osvojio četiri trofeja (1926, 1928, 1930, 1932), dok se, ipak, kao najtrofejniji teniseri na Rolan Garosu računaju Šveđanin Bjorn Borg i Rafael Nadal sa po šest titula. Borg i Nadal ujedno imaju najviše uzastopnih titula, čak po četiri.

U konkurenciji žena do 1968. godine najviše titula u Parizu osvojila je legenda francuskog tenisa Suzan Lenglen, šest (1920, 1921, 1922, 1923, 1925, 1926), dok ju je kasnije za jedan trijumf nadmašila Kris Evert iz Sjedinjenih Država (1974, 1975, 1979, 1980, 1983, 1985, 1986). Najveći broj uzastopnih titula na Rolan Garosu osvojila je Monika Seleš (1990, 1991, 1992), dok je još predstavljala Jugoslaviju, a isto je ponovila Žistin Enan (2005, 2006, 2007).

Selešova je ujedno i najmlađa pobednica turnira sa 16 godina i šest meseci, dok je u konkurenciji muškaraca to Amerikanac Majkl Čeng, koji je do trijumfa došao sa 17 godina i tri meseca.