Skuni Pen za B92:Još pamtim prvu pobedu sa Zvezdom u Zagrebu

Bivši Zvezdin plejmejker Džejms Skuni Pen govori o Zvezdi, navijačima, ABA ligi, novom životu u SAD, porodici, o današnjoj "mekoj“ NBA ligi i tome koga bi birao za pleja svoje ekipe kada bi bio trener.

Ljubisavljević, Miloš Srbija
Podeli
Foto: Starsport
Foto: Starsport

Na draftu s Jarićem i Rakočevićem

Džejms Skuni Pen (9. januar 1977.) je rođen u Bruklinu. Karijeru je počeo u srednjoj školi Salem u Masačusetsu, gde je dva puta biran za igrača godine. Igrao je i za Boston koledž i univerzitet Ohajo odakle 2000. godine odlazi na draft gde ga u drugoj rundi sa 57. mesta biraju Atlanta Hoksi.
Na istom draftu su sa 30. odnosno 51. mesta izabrani naši Marko Jarić i Igor Rakočević.

Bio je "heroj" Crvene zvezde i pionir Jadranske lige. Lucidan u driblingu, brz za tri poena, lider ekipe i miljenik navijača.

Ove godine se navršava 15 godina kako su generacije koje su stasale osamdesetih i devedesetih počele ushićeno da prepričavaju i na terenima imitiraju poteze "malog Amerikanca", kako su ga zvali stariji u to vreme.

Tim za koji je igrao 180 centimetara visoki plej sada u vitrini ima tri trofeja ABA lige. Skuni Pen sa veće vremenske distance priča kako je izgledao njegov boravak u Zvezdi kada na Mali Kalemegdan nisu došli pehari, ali koji ga je oblikovao kao jednog od junaka te ekipe.

Skuni Pen je u Crvenu zvezdu došao sa 25 godina u sezoni 2002/2003. kada je oformljena regionalna košarkaška liga Jadrana. U timu Zvezde je doživeo punu afirmaciju. Danas ima 40 godina i prioriteti su mu drugačiji - okrenut je podizanju porodice, a skrasio se u Kolumbusu, u Ohaju.

"Od povratka u SAD posvećen sam svojoj porodici. Imam četvoro dece i uživam u tome da ih gledam dok rastu." , kaže Skuni Pen.

Na društvenim mrežama objavljuje fotografije svoje dece i kaže da mu uloga oca prija, ali "basket" i dalje igra u slobodno vreme.

"Da, igram u letnjim ligama. Idem i u teretanu na Ohajo Stejtu, pa i tamo igram sa ’klincima’ sa univerziteta".

Vodi i košarkašku akademiju za decu u kojoj ih uči osnovama igre poput driblinga, šuta, dodavanja i rada nogu. Objašnjava da u akademiji ima mnogo talentovane dece, ali je za napredak jednog posebno zainteresovan. Njegov sin Dominik takođe igra košarku.

"Moj sin je veoma vešt i mislim da će biti mnogo bolji igrač od mene. Naporno trenira i voli igru. Njegove prednosti su što razume igru, dobar je šuter i može da poentira na mnogo različitih načina“.

"U Zvezdi sam igrao celim srcem"

Foto: Starsport
Foto: Starsport

Prelazak u Cibonu mu nisu zamerili

Njegovih 16 poena uz 4 asistencije za Zvezdu prosečno te sezone nisu odveli tim dalje od polufinala Jadranske lige, u kome je crveno-belima trojkom u poslednjoj sekundi presudio Majkl Miks iz Zadra. Miks je tom trojkom zapečatio prvi Zvezdin pohod na Jadran, ali praktično već tada "poslao" omalenog pleja u Cibonu. Uprkos rivalstvu srpskog i hrvatskog kluba, nije bilo mnogo onih koji su mu taj potez zamerili.

"Strast navijača. Voleo sam kako su navijali i ’vrištali’ i dalje se naježim kad se prisetim toga. Igrao sam sa mnogo srca i navijači Zvezde su to mogli da osete. Ulazio sam čvrsto u svaki meč i igrao za njih i za saigrače. Jednostavno su videli poštovanje koje gajim prema igri.“

"Veza" koju je uspostavio sa tribinama evocira navijače na lepe trenutke dok je Skuni Pen igrao u crveno-belom dresu, ali i na žal što nije ostao duže od jedne sezone.

"To je zaista velika čast. Voleo sam ljude i grad. Ljudi u Beogradu su se prema meni odnosili zaista dobro i želeo sam da ostanem, ali u klubu nisu hteli da plate. Sreo sam mnogo dobrih ljudi koje smatram prijateljima."

Zvezdu prati i dalje, ali uglavnom preko društvenih mreža da bi ostao upućen u dešavanja. Tim za koji je igrao, proslavio je ovog meseca treću vezanu titulu na Jadranu, a naš sagovornik smatra da je prva trebalo da se desi već tokom premijerne sezone na Jadranu.

"Mislim da je trebalo da osvojimo oba i Jadran i domaću ligu te godine. Mnogo sam želeo da osvojimo titulu zbog publike. Najdraže mi je bilo kada smo igrali prvu utakmicu protiv Cibone u Zagrebu (73:77). Momci iz ekipe su zaista želeli da dobiju tu utakmicu, mnogo im je značila i ja sam je odigrao za njih."

Teodosić po Skunijevom ukusu

Foto: Getty Images
Foto: Getty Images

Skuni prati evropsku košarku, omiljeni igrač mu je naš Miloš Teodosić, ali kaže da mnogo više prati NBA i u plejofu navija za Boston Seltikse.

Na pitanje koliko se liga razlikuje danas od perioda kada je on bio na draftu, odgovara da "NBA ima mnogo talentovanih igrača, dobrih atleta, ali nisu tako dobri kao nekad. Mladi su, ali mnogima od njih i nije mesto u ligi"

Današnja NBA košarka je po njegovom mišljenju "mekana".

"Igra je evoluirala sa toliko vrhunskih atleta, ali osećam da je igra postala meka zato što se sve svodi na napad. Momci u ligi su odlični u nekim stvarima, dok si pre sedamnaest godina morao da budeš odličan u svemu da bi bio vrhunski igrač"

"Džon Vol bi prvi igrao u mom timu"

Foto: Getty Images
Foto: Getty Images

Kada bi se našao u ulozi trenera, Skuni između Rasela Vestbruka, Stefa Karija, Ajzee Tomasa i Džona Vola, za svoju ekipu nedvosmisleno bira poslednjeg.

"Džon Vol radi sve na terenu i igra odbranu koju ostali ne igraju. Vol mi je i jedan od tri omiljena igrača, druga dva su Kavaj Lenard i Kajri Irving".

Jedan od omiljenih Zvezdinih Amerikanaca igrao je za mnogo timova tokom profesionalne karijere do 2011. godine: Trst, Roma, Cibona, Olimpijakos, Skavolini, Efes Pilsen, Kijev, Ešvil, Makedonikos, Veroli. U bogatoj karijeri je gotovo svuda poenterski bio dvocifren u proseku.

U jednom od intervjua po dolasku u Crvenu zvezdu rekao je da ne žali zbog svoje odluke da dođe u Beograd jer je tu odluku sam doneo. "Da sam dopustio da neko drugi odluči umesto mene, bilo bi problema. Pošto sam je ja doneo, ne žalim uopšte“ rekao je tada Skuni.

"Ne žalim, ponovo bih sve isto"

Foto: Getty Images
Foto: Getty Images

Deceniju i po kasnije, u širem osvrtu na čitavu karijeru i životne izbore, nekadašnji plej Zvezde govori isto kao i 15 godina mlađi Skuni Pen.

"Ne žalim ni zbog čega i ne bih ništa menjao. Doneo sam svoje odluke i volim život koji sam u prilici da živim".

Mlađim plejmejkerima zbog toga savetuje da na terenu i tokom karijere sami donose odluke, da stanu iza tih odluka i preuzimaju odgovornost kada treba.

Džejmsu Skuni Penu je ovakvo razmišljanje 2002. godine brzo donelo status miljenika navijača Crvene zvezde. Svoj životni pristup nije promenio 15 godina, a njegovo ime se i dalje rado spominje u krugovima pristalica kluba sa Malog Kalemegdana – neke stvari ni godine ne menaju tako lako.

Miloš Ljubisavljević

Prati B92 SPORT na Viberu

Sportski intervju